Материалы верхнего строения пути

Слово шпала происходит от голландского spalk — подпорка — опора для рельсов железнодорожного пути в виде поперечного лежня, укладываемого под оба рельса. Первые железобетонные железнодорожные шпалы в России были изготовлены в 1903 г. и испытаны в лаборатории Петербургского института инженеров путей сообщения, а затем уложены на одной из станций Финляндской железной дороги.
       Самой распространенной железобетонной шпалой на сети железных дорог является шпала Ш1, укладка которой осуществляется с 60-х годов прошлого века. В целях повышения качества характеристик железнодорожного полотна с 2003 года был начат выпуск шпалы Ш3 для бесподкладочного нераздельного клеммно-болтового скрепления ЖБР-65. Новый этап в процессе улучшения свойств железнодорожных путей – выпуск железнодорожных шпал АРС с использованием анкерного рельсового скрепления. Такая конструкция позволяет значительно повысить надёжность железнодорожной шпалы и увеличить скорость движения подвижного состава. Железобетонные шпалы имеют следующие достоинства: сравнительно большой срок службы (40—50 лет), однородная упругость пути по длине, хорошая устойчивость в балласте против сдвига, возможность придания им целесообразной формы.
       Переводные железобетонные брусья (брусья стрелочных переводов) служат основанием для стрелочных переводов, которые применяются при пересечении и ответвлении железнодорожных путей. Для устройства пути в пределах искусственных сооружений применяется специальный тип подрельсового основания - безбалластное мостовое полотно (плиты БМП).